Глава 7. Несса ничего не понимала

Несса ничего не понимала. Было уже пять минут восьмого, а на очередное собрание клуба пришел только один человек. Сегодня «Клуб любителей ужасов» собирался у нее дома. И раньше кто-нибудь обязательно опаздывал на собрания, чаще всех Маура и Талия, но чтобы сразу четверо… Прямо фантастика какая-то!

— Где же остальные? — обратилась она к Руди.

Руди положил журнал «Национальная география Америки» обратно на столик и пожал плечами.

— Мне звонила Маура и предупредила, что опоздает. Но где Талия, Сефф и Шендел, я не знаю.

— Ненавижу ожидание! — пожаловалась Несса. — Если собрание назначено на семь, оно должно начаться в семь. К тому же мне нужно еще два часа на уроки.

— Уж мне можешь не говорить, — пробурчал Руди, устало вздохнув. — Я еще должен проштудировать три главы по истории — в пятницу ведь контрольная.

— О Боже! — Несса возвела глаза к небу. — Не напоминай мне об этом.

Прошло еще несколько минут. Несса достала пилку для ногтей и принялась делать маникюр. Руди одолел еще страницу «Национальной географии».

— Может, они звонили в дверь, а мы не услышали? — предположил он.

Несса покачала головой.

— Мои родители у себя наверху. Уж они бы обязательно услышали звонок.

И она вернулась к маникюру, прокручивая в голове телефонный разговор с Шендел, которая звонила ей пару часов назад. Шендел была чем-то очень взволнована. Она обещала посвятить Нессу в какой-то секрет, и теперь девушка умирала от желания узнать, в чем же он состоит.

— Это не похоже на Шендел, — вслух отметила она. — Шендел всегда приходит вовремя. Да и Сефф не имеет привычки опаздывать.

— Давай дадим им еще несколько минут, — предложил Руди. — Если никто не появится в ближайшие четверть часа, будем им звонить.

И тут прозвенел звонок в дверь. Несса даже подскочила от неожиданности. «Наконец-то! — подумала она. — Теперь мы сможем начать».

Несса побежала в прихожую и открыла дверь. На крыльце стояла Маура и улыбалась. Ее короткие рыжие волосы были еще влажными.

— Извини за опоздание, — сказала она, встряхнув волосами. — Я попала под такой ливень!

— Ты вторая. Пришел только Руди.

— Правда? — Маура удивленно заморгала. — А где остальные?

— Хороший вопрос! Понятия не имею.

Они спустились в подвал, где проходили собрания, и присоединились к Руди, который уже сменил «Национальную географию» на иллюстрированные «Спортивные новости». Несса улыбнулась про себя. Они с сестрой частенько подтрунивали над отцом, сравнивая его мастерскую в подвале, со всеми этими журналами, разложенными на столе, с больничной приемной.

— Я догадываюсь, где может быть Талия, — с издевкой проговорила Маура, плюхаясь рядом с Руди на диван. — Наверняка сидит у Сеффа, ждет, когда он распечатает для нее новый триллер. Может, у них принтер сломался.

— Маура, ты уже всех достала! — Руди сказал это так резко, что Несса оторвалась от своего маникюра и вскинула голову. — Пожалуйста, не начинай все сначала!

— А почему бы и нет? — Маура заулыбалась, глаза озорно блеснули. — На чьей ты стороне? Ты за меня или за Талию?

Не желая вмешиваться, Несса с подчеркнутым вниманием занялась своими ногтями.



— Конечно, за тебя, Маура, — поспешно заверил подругу Руди.

«Хороший ответ», — подумала Несса. Она уже разделалась с ногтями и размышляла, чем бы еще заняться.

— Сефф дал слабину и теперь полностью под каблуком у Талии, — продолжала Маура. Она говорила уже серьезно. — Он делает за нее уроки, возит на машине и вообще бегает за ней, виляя хвостом, как собачонка. А она обращается с ним как с рабом, который только подставляет щеки для ударов. Какие все-таки эти мальчишки жалкие и ничтожные!

Тут уж Несса не могла не вмешаться. Она считала себя знатоком психологии молодых людей — и не без оснований: слишком много времени и усилий она посвятила изучению этого вопроса.

— Мне кажется, — заявила она, — что Талия обращается с Сеффом как со своим рабом потому, что он ей это позволяет. А раз он позволяет, значит, ему нравится. Словом, нечего осуждать ни его, ни ее.

— О, великолепно! — Маура закатила глаза. — Спасибо за консультацию специалиста.

Несса собиралась ответить, но тут хлопнула входная дверь и вниз по лестнице застучали шаги. Она повернулась и увидела входящего Сеффа. Он был одет в черные джинсы и защитного цвета полувоенную рубашку. Эту форму одежды Сефф носил со дня смерти своего отца. Он кивнул в знак приветствия и сел на стул.

— Привет, — сказала Несса. — Кто тебе открыл?

— Твой отец. Он сидит на крыльце и курит трубку. Говорит, твоя мать не разрешает ему курить в доме.

— Да, мама очень строга насчет этого.

— Извините за опоздание. Мама попросила меня убрать в комнате. — Сефф обвел взглядом присутствующих, затем посмотрел на часы. — А где Талия и Шендел? Уже почти двадцать минут восьмого.

— Ума не приложу, — ответила Несса. — Шендел вообще никогда не опаздывает. Могла бы, между прочим, и позвонить.

Руди повернулся к Сеффу.

— Талия случайно тебе не говорила, что опоздает?

Сефф, нахмурившись, пригладил волосы.

— Нет, — проговорил он после некоторого колебания. — Я виделся с ней после уроков, но она сказала только, что мы увидимся на собрании, и что она работает над новым рассказом.

— Рассказ будет просто отличный, — засмеялась Маура.

Сефф вопросительно взглянул на нее.

— А что здесь смешного? — поинтересовался он.

Несса решительно встала со стула.

— Я иду звонить Шендел. Надоело ждать.

Она уже занесла ногу над ступенькой, когда снова хлопнула входная дверь. По лестнице спустилась Талия. Щеки у нее горели.

— А вот и я. — Она никак не могла отдышаться. Светлые локоны упали ей на глаза, и Талия нервно отбросила их. — Прошу прощения за опоздание.

— Что случилось? — спросила Несса. — Где ты была?

Талия нахмурилась и долго молча смотрела на нее.

— Я… не знаю, — наконец выдавила девушка, растерянно качая головой. — Мне кажется, я потеряла ощущение времени…

В голове у Талии стоял туман, будто она только что очнулась от долгого сна. Уже половина восьмого! Где она была?

Она вышла из дома двадцать пять минут назад. А до дома Нессы идти десять, самое большее пятнадцать минут. Что с ней было?

— Ты в порядке? — словно издалека долетел до нее голос Нессы.

— Да, все отлично. Я только хочу отдышаться.

— Давай я повешу твою куртку, — предложила Несса.

Талия опустила глаза и увидела, что судорожно сжимает в руках свою белую куртку, скомканную и смятую. Она не помнила, когда сняла ее. «Почему она у меня в руках?» — недоуменно подумала Талия.

— Возьми, пожалуйста. — Она разжала руки. — Я вцепилась в нее, как утопающий в соломинку.

Несса озадаченно посмотрела на подругу.

— Ты не волнуйся. Я положу твою куртку вместе с жакетом Мауры в свою комнату. Мне все равно надо наверх. Хочу позвонить Шендел, узнать, почему она задерживается.

Талия уже достаточно оправилась, чтобы замечать окружающее. Она оглядела комнату.

— Шендел еще нет? — спросила она, протягивая куртку Нессе.

Та покачала головой.

— Она даже не позвонила, — недовольно проворчала Несса, обходя Талию и поднимаясь по лестнице. — Обычно Шендел бывает более точна.

Узнав, что она не единственная опоздавшая, Талия почувствовала некоторое облегчение. Она села рядом с Сеффом и кивнула Руди и Мауре.

Сефф взял ее руку, придвинулся поближе и зашептал в самое ухо:

— У тебя все в порядке? Я уже начал беспокоиться. — Его голос был мягким и успокаивающим.

— Я… я думаю, да.

— Что случилось? Почему ты опоздала?

Талия колебалась. Она ничего не помнила. Но как это объяснить Сеффу?

— Ничего не случилось. Просто я… забыла о времени.

Руди закрыл очередной журнал и бросил его на столик.

— Мне пора. Не успею даже послушать твой новый рассказ, Талия.

Талия хотела было признаться, что не успела написать новый триллер, но тут вернулась Несса, обеспокоенно качая головой.

— Что-то случилось, — сказала она. — Я разговаривала с мамой Шендел. Она говорит, Шендел ушла из дома полчаса назад. А ведь мы живем совсем рядом.

— Уверена, она будет с минуты на минуту, — подала голос Маура. — Может, остановилась купить чипсы или что-нибудь в таком духе.

— Пошли ее поищем! — предложил Руди, поднимаясь с дивана. — Во всяком случае, это лучше, чем сидеть здесь и шлифовать ноготки, — добавил он, насмешливо взглянув на Нессу.

— Ты прав, — согласился Сефф. — Моя машина стоит возле дома. Мы поместимся в ней впятером.

Маура тут же вскочила и нетерпеливо посмотрела на Талию.

— Ну так поехали! Чего мы ждем?

— Прекрасно. — Талия тоже встала.

Друг за другом ребята поднимались наверх по покрытым ковром ступеням. Талия все время чувствовала тяжелый взгляд Мауры, сверливший ей затылок. «Господи, и что привязалась?!» — в сердцах подумала она.

Уже перед дверью Маура остановилась и хлопнула ладонью по лбу.

— Подождите меня в машине! — воскликнула она. — Я сбегаю наверх, принесу жакет.

— Захвати и мою куртку, пожалуйста, — попросила Талия. — Несса отнесла ее в свою комнату.

— Хорошо, — согласилась Маура, взбегая на второй этаж.

Талия вышла на улицу вслед за остальными. Еще не совсем стемнело, но бледный полумесяц уже проступил на сумрачном сером небе. Холодный ветер раскачивал верхушки деревьев. Талия поежилась. «Когда же придет весна?» — тоскливо подумала она.

— Ты сядешь впереди? — спросил ее Сефф.

— Все равно. Могу и сзади посидеть — в тесноте, да не в обиде.

— Тогда, чур, я впереди! — закричала Несса, распахивая дверь и усаживаясь на переднее сиденье. — Меня всю жизнь заталкивают назад.

Руди тоже устроился сзади. Талия одна продолжала стоять на тротуаре, потирая мерзнущие руки. Со ступенек сбежала Маура и протянула ей белую курточку.

— Держи, — буркнула она.

Талия натянула куртку и почувствовала, что немного согрелась.

— Спасибо, — поблагодарила она бывшую подругу, но та не ответила. Маура замерла, не сводя глаз с белой куртки.

— Ты чего?.. — Талия запнулась.

Маура указала на большое темное пятно на рукаве ее куртки.

— Талия! — прошептала она. — Это же кровь!

  • Ох, если бы я знала тогда то, что я знаю теперь.
  • ПЕРВОЕ ПОСЛАНИЕ К КОРИНФЯНАМ 3 страница
  • События, о которых я собираюсь рассказать, так удивительны, люди, которых я выведу на сцену, так необыкновенны, что я считаю себя обязанным, прежде чем предоставить им первую главу моей книги, 11 страница
  • 1. Поняття судової влади, місця і ролі суду в суспільстві і державі. 1 страница
  • Статья 248. Незаконное использование деловой репутации конкурента
  • ШЕЙХИ ПЛЕТЕНЫХ ШАПОЧЕК
  • ЗАКЛЮЧЕНИЕ ДОГОВОРА ПО РЕЗУЛЬТАТАМ ПРОВЕДЕНИЯ КОНКУРСА
  • Образ целого
  • Мы никогда не выигрываем. Иногда нам это кажется, но такова маленькая 22 страница
  • Формирования и учреждения службы медицины катастроф Минздрава России
  • ГЛАВА 25 Показ дома
  • К тем, которые по–прежнему постятся в пасху». Слово это, как показывает самое начало, произнесено после второго, или даже и третьего, слова против аномеев. 4 страница
  • Глава тринадцатая. Командир взвода Михеев доложил о чрезвычайном происшествии в его подразделении: у
  • Клинические формы
  • Автор сердечно благодарит педантичную Анну Полянскую, придирчивую Юлию Морозову, несравненную Ярославу Кузнецову, добросовестную Марину Гилёву и многострадальную Яну Бойченко, без чьего 19 страница
  • Книгопечатание раскололо голоса тишины
  • СЕКРЕТЫ ПРОФЕССИОНАЛЬНЫХ ПЕРЕГОВОРЩИКОВ 15 страница
  • Read about four basic organization structures and try to summarize the information in a graphic way
  • За пределы Республики Беларусь
  • Trends in Number and Volume