Глава 6. Блик жизни 3 страница

- Ты что, издеваешься?! - вытаращился на советника Пламенный. - Изначальная речь - это же не язык, а инструмент для перекройки мироздания! На нём безопасно говорить разве что на Велиморе, да и то - не факт! Ведь каждое моё слово в материальном мире будет звучать как заклятие, подчиняя себе материю! А ты знаешь, как это тяжело - ничего не нарушить и не вызвать просто парой бранных слов катастрофу?! Себе дороже, я лучше на человеческом языке пока поговорю!

- Но люди же, бывает, говорят на изначальной речи и просто так! - выразил своё сомнение Дартург. - Ведь у нас изучают речь во всех академиях и университетах. Даже в школах!

- Люди! - фыркнул Пламенный. - Люди, а не бессмертные изначальные! У нас же право на созидание-разрушение в крови! Сейчас, конечно, мир уже устоялся, не то что раньше... Но я бы не стал рисковать.

Маршал перевёл взгляд на колдунов и увидел, что те, оставив родных, направляются в их сторону.

- Не нравится мне это, - вздохнул Альтис, тоже глядя на нимадоргских союзников. - Ох, не нравится...

И пошёл навстречу.

- Командор...

Мрачные колдуны обступили Альтиса. Если остальные ещё как-то держались, то Аллодиса изрядно колотило, что было заметно. Говорил именно он:

- Командор Альтис, мы должны просить вас сделать для нас одну вещь, которая вам, как демону, будет... будет полезна. Мы не можем не подчиниться прямому приказу нашего владыки. Даже принеся клятву верности императору, мы остаёмся невольниками Знака. Мы вынуждены просить принять наши души, жизни и силу в ваше распоряжение. Только так вы можете быть уверены, что мы не ударим вам в спину. И только так мы можем обезопасить наших родных.

Они в едином порыве опустились перед Пламенным на одно колено.

- Первый рыцарь Нангерат Кер Наррат...

- Первый рыцарь Аллодис Дор Керрован...

- Рыцарь Дартан Тор Тугор...

- Рыцарь Лиртог Тур Гларт...

- Рыцарь Кенровер Тур Карриот...

- Клянёмся честью, сердцем, жизнью, силой...

И ударили по нервам демона слова изначальной речи. Остановить! Заткнуть их глупые глотки, забить слова обратно кулаком! Но невозможно. Невозможно остановить это!.. Клятва, не переводимая на другие языки, клятва, которую нельзя нарушить. Клятва, которая отдавала в добровольное рабство поклявшегося. Вовеки. При жизни и после смерти. Отдавала души, отдавала сердца, отдавала разум и всю силу в распоряжение того, кому клялись.

- Люди... - простонал Альтис. - Глупые, недолговечные создания!..

В светящийся шар соединялись яркие живые лучи света, вырывающиеся из груди некромантов. Они шевелились, как живые, и были такие мягкие, что их хотелось коснуться...

Демон отдёрнул руку, стараясь совладать с взбрыкивающим внутри Зверем.

- Мне не нужны ваши жизни, ваши души, ваша сила! Мне не нужна ваша дурацкая клятва! О чём вы думали, высшие некроманты, когда произносили эти слова?!

Альтис разъярился не на шутку. Человеческий облик обтёк жалкой иллюзией. Демон в своём истинном облике предстал перед людьми. На краю ярости мелькнула и была тут же забыта мысль о том, что после будет очень больно...

- Вы думали о том, кому приносите эту клятву?! Бессмертному демону Тартога! Отродью изначальной Тьмы! Рыцари с сединой, а умудрились остаться наивными младенцами! Я разочарован в тебе, рыцарь Нангерат Кер Наррат. От Аллодиса ещё можно было ожидать чего-то подобного, но от тебя!.. Люди - самые глупые создания под вечным небом! За пять тысяч лет моей жизни я никогда не брал себе души! Никогда! И не нужна... не нужна мне... ваша... дурацкая клятва!



Альтис вскинул руку с растопыренными пальцами, снизу вверх ударил по белому шару, разбивая его. Лучи мгновенно втянулись назад, упруго отбросив некромантов на песок.

- Сами мучайтесь со своими душами! И со своей верностью какой угодно империи! Мне плевать! Убирайтесь с глаз моих!

Некроманты медленно поднимались с песка, пришибленные откатным ударом. Они растерялись от реакции Альтиса. От его внезапной ярости. Облик демона растаял, оставив мальчишку. Он задыхался, весь взмокший, зрачки залили радужку чернотой. Дрожащие пальцы правой руки легли на лицо, вдавились крепкими ногтями.

- Когда... братьев моих... убивали... Когда Литис горел заживо... Когда Альтаира... как свинью... вскрыли!.. И когда он... подыхал там... бессмертный!.. с кишками на земле!.. Когда умолял меня добить!.. Добить брата родного!.. Который меня вырастил!.. Кто из вас там был?.. Кто?! Кто... лишил меня памяти... и силы?.. Лишил меня всего... Кто?!

Слезы смешивались с кровью из глубоких царапин. Ногти медленно раздирали лицо, оставляя глубокие борозды. Его колотило крупной дрожью. А Арох уже бежал по песку, плечом пробивая "отбрасывающий купол", всегда возникавший при магической клятве. Рядом вдавилась в "купол" Алина.

- Нельзя ему обращаться, придурку! Нельзя! - кричала девушка. - Подохнет же! Кома обеспечена идиоту!

- Трэн! - заорал Волк. - Альтис - пленник под Печатью! Ему нельзя обращаться в облик!.. Сейчас откат начнётся!..

Траэллита мгновенно превратился в гиганта-ламия, одним броском оказался рядом с другом, бережно обхватил его огромными руками, прижал к себе и вторым бешеным броском нырнул в волны.

Захлебнулся короткий вскрик...

Через четверть часа, когда немного улеглась суматоха и Алина охрипла, крича на подавленных некромантов, из волн вышла восьмёрка статных златогривых коней. Кони были оседланы и взнузданы.

- Трэн говорит, чтобы мы уезжали в город, - сжимая руками виски, сказал Стримбор. - Он не всплывёт ещё долго.

Альтис сидел на песке, опустив голову и положив локти на растопыренные колени. Ему было плохо. "Саркофаг" Траэллиты помог перенести откат относительно легко, если не считать того времени, что морскому богу понадобилось, чтобы добраться до дна. Тело почти уже не болело, но внутри было как-то паршиво. Сорвался. Было бы из-за чего. Клятва эта дурацкая!.. Кто её вообще придумал?! Надо было послать этих придурков-некромантов тихо-мирно...Так нет же!.. Взбесился. Теперь было стыдно за этот позорный срыв. И ещё очень обидно.

Ветер холодил обнажённую спину, и остывший песок не грел разутые ноги. Последние красные блики растворялись в темнеющем небе.

С тихим всплеском ламий-гигант выплыл на берег и устроился рядом с другом, положив подбородок на сцепленные пальцы. Перепонки немного мешали, но Трэн давно привык к этому неудобству.

- Ты как? - спросил он, зная, что демону плохо.

- Нормально, - чуть помедлив, ответил Альтис.

Они замолчали, потом морской бог нерешительно поинтересовался:

- Слушай, Ал... а можно как-нибудь снять Печать?

- Если бы я знал способ, Трэн, думаешь, не снял бы? Думаешь, мне легко быть пленником? Если я убью это тело, не снимая Печати, то, скорее всего, моя суть сгорит. И даже если этого не произойдёт и меня выбросит в Тартог... Если раньше меня не убили только потому, что Альтаир мог разнести всю подматерию в клочья... то теперь Альтаира нет. И меня по кусочкам скормят Кошмару. - Альтис досадливо передёрнул плечами, снова чувствуя за спиной крылья, и воскликнул: - Да какой там! Ведь я уже начал сливаться с этим треклятым телом, будучи под Печатью! Верная смерть, Трэн. Самое верное уничтожение сути. Может, хоть Ароху успею помочь... - Его взгляд затопило отчаяние.

Ламий отвернулся. Сел.

- Темнеет уже, Ал. Пора в город. И тебе нужно отоспаться.

- Да, - вздохнул демон, поднимаясь. Крылья за спиной то проявлялись, то снова исчезали, ноги отказывались держать.

- Садись. - Трэн подставил другу спину. - Только за волосы не дёргай, как в прошлый раз. Домчимся по воде.

Поручив управляющему расположить всех гостей по комнатам своего летнего замка, советник заперся в кабинете со своим палантиром. Связаться с императором удалось с первой же попытки. Дантэ сжато рассказал о последних событиях. Услышав о некромантах, император помрачнел, но успокоился, когда Дантэ упомянул, что за них поручился Белый командор. Услышав, что Пламенный отверг нерушимую клятву некромантов, император Тигран Тринадцатый очень удивился. Дантэ ненадолго умолк и вдруг спросил:

- Тигран, скажи, а ты знал, что Белый командор - демон?

Император вскинул голову, странно блеснули на лице глаза.

- Он сам открылся?

- Да. Сказал, что надоело притворяться человеком.

- Я знал, Дантэ. Я всё знал... Боги, он же... Грань и Когорта, он меня убьёт! - Император сорвал с головы корону и сжал пальцами виски. - Дан, ты даже не представляешь, насколько я виноват перед Альтисом. Кошмар меня сожри, я не предполагал, что всё так выйдет!..

- Тигран...

- Знаю, Дан, да, я ничего тебе не говорил... Я просто не мог! И не я пленил его, но я допустил это! Потом было поздно что-то менять. Я подумал, раз уж так вышло, то пусть три демона выиграют для всех нас эту войну, и я освобожу их. Но волшебники, которые могли всё исправить, убиты. И из троих демонов остался только один... Один, который даже не помнил, кто он! Лишённый всего, полумёртвый. Проклятая война! Когда я его увидел тогда, в госпитале, решил, что хотя бы в остаток земной жизни обеспечу ему лучшую долю, пусть сам выбирает, какую, а я всё сделаю... Но даже земную жизнь я не дал ему прожить спокойно! Сколько тысяч лет три демона защищали мой род, а в благодарность - плен и лютая смерть!

Дантэ молча смотрел на проекцию, создаваемую палантиром. Император сжимал седеющие виски пальцами и кривился, как от боли.

- Я не просто так рассказал тебе всё это, Дан. Теперь ты знаешь, какой груз я несу. И если сможешь, сохрани ему жизнь. И ещё: верь ему, друг мой. Верь, потому что Альтис Пламенный скорее умрёт, чем предаст.

Император замолчал. Дантэ было немного обидно. Тигран и Дантэ с детства были лучшими друзьями, и император никогда ничего не скрывал от советника. И теперь в груди у него ворочался тяжёлый ком. Владыка Серебряной империи чувствовал себя не лучше.

- Я тебе не сказал, Тигран... Альтиса сопровождают четверо богов.

- Кто?

- Траэллита, Стримбор, Коган и... Арох Архорт.

- Великий Волк?! Но он же...

- ...тоже оказался пленником тела. Я сам не всё знаю. Но ты его знаешь как командора... Арэн, помнишь такого? Здоровый такой, беловолосый эльф. Принц Светлого Дома, который сбежал от своих. Его ещё называли Белым Волком... Как оказалось, верно называли.

Тигран Тринадцатый отняв руки от висков, поглядел на старого друга.

- Езжайте в столицу, Дан. Я сейчас же вышлю вам навстречу отряд сопровождения. - И Император оборвал связь.

Советник откинулся в кресле и подумал о том, что самого Альтиса до сих пор нет, а к богам, тоже расположившимся в его имении, обращаться с вопросами как-то... неудобно. И всё-таки...

Дантэ решительно поднялся и направился в восточное крыло, оконечность которого заняли боги. Три двери рядом. Какую лучше выбрать? Коган-ястреб? Стримбор-ветер? Или Арох Архорт? Советник подошёл к двери Ароха и тихо постучался. Ответили ему сразу три голоса:

- Не заперто!

Советник вошёл и застал неожиданную картину. Три бога на ковре у кровати... играли в "Лабиринты снов"! Советник моргнул. "Лабиринты снов" - сложная, многоходовая игра, состоящая из колоды карт, большой карты трёх уровней, множества фишек, солдатиков, корабликов и игральных костей. Хотя игра считалась детской, увлекались ею и взрослые.

- Ставлю "Чёрный замок" и "Алмазную шахту", - сказал Арох, помечая красными фишками на объёмной карте выбранные точки.

- А я - "Три торговых корабля", - сделал свою ставку Коган. - И "Малый перешеек".

Стримбор, лёжа на животе, хмуро оглядел карту - судя по всему, он проигрывал.

- Откупаю "Воздушную дорогу", - Стримбор снял с плаща алмазную брошь, - и ставлю "Северные леса".

Игроки одновременно выбросили игральные кости, посчитали очки, и каждый принялся изучать свою восьмёрку карт.

- Стрим, верни моего "Всадника" назад, - не отрываясь от карт, сказал Арох.

- Я ничего не делал!

- Поставь на место, жулик! Я всё видел! И он называет себя богом...

Стримбор, что-то ворча о слишком востроглазых волках, вернул на место стянутого солдатика.

- Что привело сюда императорского советника? - поинтересовался Арох, выбрасывая две карты сразу.

Дантэ не сразу понял, что обращаются именно к нему.

- Я хотел узнать... - растерянно пробормотал советник, вздохнул и взял себя в руки. - Я хотел узнать, если это возможно, когда ждать командора Альтиса и господина Траэллиту?

- Да какой из Трэна господин! - фыркнул Коган, бросая свои карты.

- Не ершись, когтистый! - Стримбор тоже сделал ход. - Это нам он Трэн-наглый-чешуйчатый-змей. А людям - владыка морей, высший бог Траэллита. Ты о приличиях-то не забывай.

- Да я-то что... И вообще, у Ароха опять выигрышные ходы!

- Лохматый, у тебя совесть есть?! Мухлёжник!

- Кто мухлёжник?! Сам жулит тут, как хочет, и ещё возмущается!

- У, волчара лохматая! Что я тебя за руку не ловил, ещё не значит, что ты тут самый честный!

- Да кто бы говорил! Яна, я жульничал хоть раз?!

Волк повернулся и посмотрел на кровать, где лежала девочка, болтая ногами в воздухе, и следила за игрой. "Бессмертные дети, - вспомнил советник слова маршала. - Бессмертным и правда лучше не взрослеть - не хватало нам ещё войны богов. А дети не воюют друг с другом".

- Не-а, - помотала головой малышка. - Стрим, ты не наговаривай на Волчика. Он честно играет. Ему просто везёт. И вообще, боги, оторвитесь от игры! К вам советник пришёл.

- Кажется, даже о чём-то спросил, - задумчиво тряся в кулаке кости, добавил Коган.

- Хотел узнать про Трэна и Ала. Стрим, ты у нас главный по дальней связи.

- А будут они... - Стримбор прижал пальцы ко лбу. - Сейчас.

В этот же миг в распахнутые створки окна вполз бог-ламий, уменьшившийся до человеческих размеров. На руках Траэллита держал то ли спящего, то ли бессознательного Альтиса. За спиной демона то и дело проявлялись эфемерные крылья, волосы побелели полностью. Татуировка на обнажённом плече неровно пульсировала всплесками тусклого света.

Бог сменил хвост на ноги, положил Альтиса на кровать. Яночка тут же подползла поближе, погладила юношу по щеке. Остальные боги поднялись на ноги, поглядели на друга.

- Спит, - тихо сказал Траэллита.

- Плохо дело. - Стримбор тревожно оглянулся на товарищей.

- Мне это не нравится, но я не очень понимаю, в чём дело, - сказал Коган.

- Ты придурок или опять прикидываешься, Коган? - мрачно поинтересовался бог-ламий. - Наш Ал - пленник плоти под Печатью. Суть демона или бога, слившаяся с телом под Печатью, умирает.

Повисла тишина. Советник тревожно смотрел на демона.

- Пасть Кошмара! - Бог-ястреб встопорщил перья. - Мы не можем потерять ещё одного брата! Двоих мы уже лишились!

- Лишились по невнимательности. - Стримбор сурово взглянул на брата. - По невнимательности и безалаберности!

- Но это ведь люди виноваты!

Боги разом уставились на советника, и того бросило в холодный пот.

- Люди разные бывают, - устало возразил Арох.

- И не люди пленили тебя, Волк, - добавил Трэн.

- Это верно, - вздохнул Арох.

- А Печать мы снимем. Найдём способ, - вставил Стримбор.

- В конце концов, боги мы или не боги?! - задиристо воскликнул Коган.

- Вы - идиоты, - уселся на кровати Альтис. - А то, что вы ещё и боги, только усугубляет дело. Хотите помочь - сделайте это так, чтобы был толк, а не болтовня и удары себя пяткой в грудь! Для меня уже слишком поздно. Хотите что-то сделать - найдите суть Волка.

- Хочешь, чтобы мы остались в стороне?

- Ты спятил?

- После того, как ты рисковал жизнью ради нас, мы должны позволить тебе сдохнуть?!

- На наших глазах?!

- Спятил!

- Точно!

- Несомненно!

- Или хорошо притворяется.

- И эти упрямые ослы - мои побратимы!

- Это ты верно подметил, упрямый демон.

- Мы поклялись никогда не предавать друг друга.

- Клялись на крови.

- И клятва никуда не делась.

- Так что заткнись и терпи!

Последнюю фразу боги выпалили хором. Альтис фыркнул и расхохотался. Яночка обняла его за шею и что-то зашептала на ухо. Коган покосился на братьев и спросил:

- Если мы его сейчас придушим, он нас простит?

- Простить-то простит, - хмыкнул Трэн.

- Только перья кой-кому проредит, - добавил Пламенный. - Ладно уж, от вас всё равно никуда не деться, - махнул он рукой. - Где тут можно спать упасть?

Боги оглянулись на советника, и он развёл руками.

- В вашем распоряжении весь мой замок!

Стримбор повернулся к друзьям:

- Это комната Ароха, первая справа - моя, первая слева - Кога. Соседние пустые, выбирайте с Трэном какие хотите.

Альтис поднялся и пошатнулся, схватившись за высокую спинку кровати. Сжав зубы, выпрямился.

- Тебя проводить? - тревожно спросил Стримбор.

Арох кашлянул в кулак, помня, что обычно отвечает на такое вспыльчивый Альтис. Демон ядовито поинтересовался:кровати. тебе сдохнуть?"еров.

- Может, ты мне ещё одеялко подоткёшь и колыбельную споёшь? Не, не будешь петь? Тогда какой с тебя толк? - И, взяв на руки Яночку, сказал: - Пойдём, котёнок, я тебя к маме отнесу. Спать пора.

- Мама сказала, чтобы я оставалась с Арохом, - возразила девочка. - Она сегодня занята.

- Чем это она таким занята, что тебя оставила с этим лохматым?

- Ну как чем - Алину воспитывает. Сказала, что поговорить надо, а с ней говорить - процесс долгий, громкий и, возможно, с битьём посуды.

- Это точно, - хмыкнул демон. - Она та ещё... Пошли тогда ко мне. Я тебя спать уложу, сказку расскажу, а то от этих богов не дождёшься. Ночь на дворе, а они и не вспомнят, что ребёнку спать пора! - Он исподлобья зыркнул на потупившихся "игроков" и слегка нетвёрдой походкой пошёл к дверям.

- Да я бы и сама спать легла, я уже большая. А Алина не такая уж и плохая. Знаешь, как она на некромантов кричала? Я таких слов ещё не слышала!

- Она ещё и при детях ругается? Ну, я ей точно язык выдерну...

- Слушай, Ал! - окликнул демона Коган. - Я всё спросить хотел, почему та психованная девчонка на твой нынешний облик так похожа?

- А ты, как обычно, ничего не понял, Ког? - грустно спросил Альтис и решительно ответил: - Потому, что я занял тело её брата.

После чего развернулся и вышел. Боги переглянулись.

- И чего он такой злой? - спросил Коган.

- А каким был бы ты, если бы тебе до смерти осталось три вздоха? - устало прикрыл глаза Стримбор.

- В смысле - три вздоха?

- В смысле, ещё три обращения - и Альтис умрёт, - жёстко пояснил Траэллита. - Насовсем умрёт. Без возможности возвращения. Как умерли Литис и Альтаир.

Боги примолкли, склонили головы. Советнику было мучительно неловко находиться среди бессмертных. Было такое чувство, что он подслушивает разговоры, для его ушей не предназначенные. Но уйти было ещё более неловко.

Дантэ прочистил горло и спросил:

- Может быть, вам что-нибудь нужно?

Траэллита покрутил головой, взглянул на столик с фруктами, на заставленный бутылками бар и задумчиво выдал:

- Есть еда, вино... Что ещё надо? О, "Лабиринты снов"! Братья, я с вами!

- Чего?! Подожди, пока мы партию закончим!

- Пока вы закончите, я состарюсь.

- И правда, давайте новую партию начнём! И так ясно, что Арох выиграет.

- Следующую тоже я выиграю. Советник, давайте с нами?

- Благодарю, - улыбнувшись, Дантэ склонил голову, - но сегодня был тяжёлый день. Я, пожалуй, не буду вам мешать.

- Что ж, тогда спокойных вам снов, советник, - кивнул Арох, сгребая фишки, фигурки, солдатиков и карты с игровых полей.

- Пусть Кошмар вам не привидится этой ночью... Ой, за что?! - Коган не успел увернуться от трёх подзатыльников сразу.

- За то, что ты такой тупой, Коган!

- Не такой уж я и тупой!

- Да, конечно!

- Есть существа и тупее тебя!

- Дубы, например!

- Ну вот только наговаривать не надо!

- Согласен - на дубы наговаривать не стоит.

- Один наглый Змей щас по роже получит!..

- Да ладно, Ког, не обижайся!

- Кое-что ты можешь...

- Когда нужно головой поработать...

- Стены прошибить или двери выбить - твоя голова как таран отлично сгодится!..

- А то, что дверь просто в другую сторону открывается...

- И стену обойти можно...

- Не, такие пути не для Когана!

- Коган-таран!

Боги весело засмеялись.

- Не братья, а сволочи, - буркнул надутый Коган.

Советник улыбнулся и тихо вышел за дверь. Вслед ему долетели обрывки разговора:

- На что играем?

- На всё, на что обычно, и одно желание.

- Только не такое идиотское, как в прошлый раз!

- А что мы в прошлый раз загадывали?

- Коган загадывал!

- А-а-а...

Дружный хохот. "Всё нипочём! - мелькнула мысль в голове советника. - Друг умирает, а они веселятся... Хотя, наверное, так и надо. Это правильнее, чем строить кислую рожу... Если бы я был бессмертен, научился бы я так жить? Люди тратят свою короткую жизнь на глупости. Мало кто умеет ценить каждый миг жизни так же, как эти боги".

Дантэ прошёл дальше и услышал из другой чуть приоткрытой двери:

- ...а халаты-то все большие. Не могли для ребёнка предусмотреть, что ли?! Погоди, котёнок, я тебе сейчас рукава подкатаю и подол обрежу. Так... вот... Так удобнее?

- Ага.

- Я окошко приоткрою на ночь, так что не раскрывайся. Так... подушку повыше положим... Давай волосики посушим, а то замёрзнешь... Вот... всё, ложись. Какую сказку тебе рассказать?

- Волшебную! А ты с картинками в этот раз рассказывать будешь?

- Да, с двигающимися и разговаривающими! Хочешь, расскажу, как мы с Трэном познакомились?

- Хочу! А мы - это кто?

- Я и Арох.

- А как ты с Арохом познакомился?

- Ну, это не так интересно. Когда Арох бы щенком, то любопытный был без меры. Нашёл портал и сунулся, не думая. Ну и свалился в Тартог, демонам на головы... Хорошо хоть Альтаиру свалился, а то осталась бы от Волка одна шкурка. Я тогда ещё мелким был, вцепился сразу, ору: "Не отдам! Мой волк!". Другие-то демоны бога не пожалели бы, а Альтаир говорит: "Ну, раз твой, тащи его наверх. А я тебя провожу". И как зыркнет на других демонов: "И пусть только кто попробует отобрать. Лапы повыдёргиваю!".

- Так и сказал? - засмеялась Яночка.

- Ну, немножко более грубо. Но я тебе таких слов говорить не буду. Ну, так слушай... Дело было в лесу русалок, на пруду ламий...

- А где этот лес и пруд?

- На Велиморе, в колыбели богов. Ну, так вот. Были мы с Арохом пацанами, чуть постарше тебя. Только ты девочка хорошая, а мы с Волком были - оторви да выбрось!.. Мы тогда песенку свою сочинили, вот, послушай... - И полился чистый голос демона.

Дантэ тихонько прикрыл дверь и пошёл дальше, раздумывая, надо ли ещё раз связаться с императором. Наверное, стоило, только... не хотелось. "Демон, демон... - думал Дантэ, спускаясь по лестнице. - Ну какой же ты демон? Разочарование Когорты. Обычный человеческий мальчишка. Только добрее, честнее и... человечнее. С дитём возится так, как не всякая мать могла бы. Люди бы хоть наполовину такие были, как этот демон!"

В раздумье Дантэ добрался до своих покоев, сел на кровать, и вдруг стало так невыносимо тоскливо, что захотелось выть. Советник поднялся, нашёл в баре бутылку жидкости покрепче...

"Опять этот клён. Интересно, почему красный? Единственный среди зелёных, красный клён... И где Создатель, если меня сюда опять занесло загранным ветром?" - Альтис огляделся и пошёл по уже знакомой тропинке в сторону моря.

Создатель сидела на песке и держала на коленях раскрытую тетрадку, задумчиво грызя кончик карандаша. Шагов демона она не услышала, и Альтис заглянул ей через плечо. В тот же миг его захлестнуло волной видений.

- ...Ну что за непослушный ребёнок! Суета одна! Дай я тебя расчешу, не пристало богу ходить лохматым!

- Я не хочу расчёсываться! Ты дёргаешь волосы! И вообще, зачем они такие длинные? Вон, у тебя короткие!

- Ах ты, бесстыжий! Ещё и спорит с Создателем!

Девочка поймала маленького ламия и защекотала, повалив на песок. Малыш захохотал, отбиваясь хвостом.

- Ай, глупый мальчишка! Ну, посмотри, теперь ты ещё и в песке весь. Ну что за бог!..

- А чего я, плохой что ли? - Мальчишка обиженно засопел, теребя кончик хвостика.

- Ну кто тебе это сказал? - Девочка обняла ребёнка.

- Няньки...

- Вот глупые девки! Хвосты пообрываю! Ну какой же ты плохой? - Она поцеловала малыша в переносицу. - Ты самый лучший... Других богов, почти всех, мои помощники создали, а ты - мой до кончика хвоста! Мой самый любимый малыш на свете. Ну, немножко непоседливый, вечно не расчёсанный и непослушный. Но я-то тебя всё равно люблю!

- Правда?

- Правда.

Ламий благодарно прильнул к Создателю.

- Давай так сделаем: я тебя расчешу один раз и подарю такую шпильку, чтобы волосы никогда не путались. Хочешь?

- Хочу!

- А давай тебе ещё кисточку на хвосте сделаем?

- Нет, не надо кисточку. Давай лучше наконечник, как у стрелы! И гребни хочу на руках, вот такие! - малыш показал, что именно он хочет. - И на спине тоже!

- Ну, вот уж на спине тебе делать точно не буду. Как ты спать будешь? А хвостик... Как думаешь, обойдусь я без своего небесного копья? Зато потом ты сможешь даже с демиургами сразиться, непоседа ты мой хулиганский!

Создатель встала, в руках у неё оказалось серебряное копьё. Она сняла наконечник и приладила к хвостику. Металл обтёк хвост маленького ламия, сливаясь с плотью.

- Ух, ты! - Малыш восхищённо схватил новую игрушку.

- Смотри не порежься! Давай тебя всего серебристым сделаем... Вот... Нравится?

- Да! А гребни?

- Ну что за ребёнок, безобразие одно! Дай сначала расчешу!..

...Создатель вздохнула и перелистнула страничку. Альтис прикрыл глаза и резко выдохнул сквозь сжатые зубы. Голову словно сдавило тисками. Девочка резко обернулась, взметнулись косички.

- Альтис?! Как ты сюда попал? Я не звала тебя... - Создатель встала, подошла к демону, положила ладонь ему на лоб. Боль постепенно ушла. - Тебя никто не учил, что подглядывать за чужими воспоминаниями нехорошо?

- Нас в Тартоге таким глупостям, как плохое-хорошее, не учат, - приходя в себя, фыркнул Альтис. - У меня к тебе сразу куча вопросов нарисовалась. Например, кто это твои помощники, которые богов создавали?

- Первый круг Купола, конечно. - Девочка убрала ладошку со лба демона. - Они и придумали всю эту систему с Куполом и кругами.

- А какие боги - твои?

- Много будешь знать... Хотя, нескольких я тебе назову. О Траэллите ты уже знаешь. Ещё Арох Архорт. Остальные тебя не касаются.

- Спасибо и на этом.

Альтис подошёл к морю, коснулся рукой набегающей волны и сел на песок. Создатель примостилась рядом.

- Чем твои боги отличаются от других?

- Наличием детства, Ал. Мама, друзья, приключения и прочее, что есть у нормального ребёнка. Они не сразу стали богами - сначала они были детьми. И росли они, как нормальные дети.

Альтис задумчиво кивнул.

- И всё-таки, как ты сюда попал без моего зова?

- Откуда ж я знаю... - Альтис пожал плечами. - Я думал, ты мне скажешь.

Она досадливо поморщилась и почесала переносицу.

- Ладно уж, раз пришёл, у меня для тебя кое-что есть. - Девочка вытащила из тетрадки изрисованный сложной руной листок. - Держи. Это руна "Жизнь".

Демон взял листок, и рисунок остался выжженным на его ладони. Ненужная более бумага растворилась.

- Только используй её при солнечном свете. А то получится качественное умертвие.

Демон сжал ладонь в кулак, некоторое время молчал.

- И всё-таки, я не понимаю... Я ведь демон... зачем ты вообще со мной разговариваешь?

- Глупый... - Девочка печально усмехнулась. - Когда ты утверждаешь, что ты - отродье Кошмара, то в твоих словах нет и толики правды... Вы, трое, могли быть и богами, но тьма породила вас, а не свет. Но ты не сын Кошмара. А теперь ответь мне, Ал, почему ты демон?

- Чтобы быть сильнее, - хрипло прошептал Альтис, внутри у него всё переворачивалось.

- А зачем тебе быть сильнее, Ал?

- Чтобы защитить мой мир!.. - Альтис подтянул коленки к подбородку, а потом и вовсе спрятал лицо. Только плечи вздрагивали. И невольно вырвалось: - Но я не могу один!..

- Я бы хотела... - после нескольких минут тишины тяжело вымолвила Создатель. - Хотела бы вернуть тебе их... Но есть вещи выше моей власти. Даже если кто-то из моих детей погибнет, я не смогу их вернуть. Я боялась за них, когда создавала, когда воспитывала... Но ты и твои братья не были моими богами. И я не смогла вас защитить... Если сможешь, прости...

Альтис приподнял голову и сказал, не глядя на Создателя:

- Мне не в чем тебя винить. А себя я простить не смогу никогда.

Девочка вздохнула, поднялась на ноги, взяла тетрадку и погрызенный карандаш.

- Знаешь, какое у меня прозвище среди демиургов?

Альтис вопросительно поглядел в меняющие цвет глаза.

- Смычок.

  • Студент должен. иметь представление:
  • УЧЕБНЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ
  • КАЖДАЯ ЧАКРА (ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ ЦЕНТР) РАЗДЕЛИЛАСЬ НА ТРИ.
  • Не зря, не зря, не зря! Робинзонада - это друзья, друзья, друзья! К походу вы готовы? всегда, всегда, всегда! Тогда скажите, кто вы!? мы Робинзоны, да!
  • КАЧЕСТВО ВЫПОЛНЕНИЯ ПОВТОРЕНИИ
  • ОБОСОБЛЕННЫМИ ПОДРАЗДЕЛЕНИЯМИ ИНОСТРАННЫХ ОРГАНИЗАЦИЙ
  • ГЛАВА 1.4 УЗЕЛ УПРАВЛЕНИЯ ПСИХИКОЙ
  • Капитан
  • Статья 85. Принудительное отчуждение земельного участка для государственных нужд
  • Как разработать Ваш сюжет
  • Задачі і завдання. 1. Коваленко подав заяву до райвідділу внутрішніх справ про те
  • Заключительное положение.
  • СУДЕЙСТВО СОРЕВНОВАНИЙ
  • СРЕДСТВА ПОВЕРКИ
  • Определение размера бюджета на стимулирование сбыта
  • Временной анализ. Пусть ЛДС описывается уравнениями состояния и выхода в нормированном времени
  • Билл втянул воздух и выдохнул.
  • ТЕМА 3. ПРИРОДНІ ЗАГРОЗИ, ХАРАКТЕР ЇХНІХ ПРОЯВІВ ТА ДІЇ НА ЛЮДЕЙ, ТВАРИН, РОСЛИН, ОБ'ЄКТИ ЕКОНОМІКИ
  • Артрозы. Артрозы — это хронические заболевания суставов
  • Глава IV. Социальная психология малой группы